在6月中下旬天气刚刚进入凉季的时候,记者踏上了久负盛名的东非旅游胜地——美丽的桑给巴尔。虽然正午的天气非常湿热,但这座“世界最香的岛屿”早晚的气温却是凉爽宜人;精美的古建筑、绿松石般的印度洋海水和洁白细软的沙滩让人流连忘返。

桑给巴尔: 世界最香的岛屿

  桑给巴尔市老城区的石头城是东非地区斯瓦希里人建造的诸多海滨商业城市中的一个杰出范例。石头城中还有许多精美的建筑物,显示出其别具特色的文化。这种文化是非洲、阿拉伯地区、印度和欧洲等地区各种不同文化的汇集与融合。

“芭蕉不展丁香结,同向春风各自愁。”熟悉古典诗词的人都知道,这两句词是唐朝李商隐《代赠》中的诗句。诗中写的一种树,名字叫作:丁香。丁香树,对于我国人并不陌生,它还是北方名城哈尔滨的市花。丁香花的香味十分特别,让人一闻就难以忘掉。每到春天了香盛开的季节,少女们就三五成群地聚在丁香树旁,寻找五瓣丁香花,相信找到五瓣丁香花就等于找到了幸福。人们喜欢丁香树、丁香花还有丁香那不妖不骄的气质。

  记者穿行在石头城的蜿蜒小巷,贴近颇有沧桑感的白色古建筑,寻找具有伊斯兰文化和印巴文化印迹带铜钉的方型和圆顶大门,参观石头城第一幢有电灯、东非第一幢安有电梯的建筑神奇宫和王宫博物馆,历史仿佛擦肩而过。

那么你知道有这样一个地方吗?它被大量的丁香树、椰子树和各种热带花草覆盖着,被称为世界上最香的地方――它就是突起在西印度洋上的桑给巴尔诸岛。

  一群青少年在海边沙滩上踢足球,面对记者相机的镜头,孩子们脸上的笑容具有很强的感染力,为这个印度洋小岛平添了许多快乐与活力,让人一时忘却当地生活的贫困与不易。

桑给巴尔是坦桑尼亚联合共和国的组成部分,包括两个较大的珊瑚岛――桑给巴尔岛、奔巴岛以及邻近的20多个小岛。桑给巴尔岛南北长85公里,东西宽40公里,面积1,658平方公里;奔巴岛位于桑给巴尔岛以北40公里,面积984平方公里;通巴岛位于桑给巴尔岛西北两公里,面积15平方公里;在桑给巴尔岛东南d公里处的拉桑姆汗岛,长270米,宽155米,高出海面潮汐线只有3米;距桑给巴尔市深水码头西北方向大约5公里处的“龟岛”,面积还不到0.2平方公里。

  桑给巴尔是坦桑尼亚联合共和国的组成部分,由两个较大的珊瑚岛——桑给巴尔岛、奔巴岛以及邻近的20多个小岛组成,与大陆最近距离为36公里。在波斯语中桑给巴尔的意思是“黑人的土地”。历史上,葡萄牙人、阿拉伯人、英国人和德国人都曾侵占桑给巴尔,桑给巴尔于1890年沦为英国保护国。

桑给巴尔气候湿热,但是海洋的调节使它的气候非常和煦宜人。这里气温不高,变化幅度也不大,7月平均气温是23°C,l月平均气温28°C。桑给巴尔岛年降水量400-2000毫米,奔巴岛年降水量多达2000毫米。每年4-5月、11-12月间,雨水过于集中,水灾来了。有时候,飓风也袭击桑给巴尔,使大量的人无家可归,毁坏了大面积的丁香树和椰子树。

  桑给巴尔曾经是东非最大奴隶转口港,各国殖民者和奴隶贩子把非洲大陆上的一批批黑人掠夺拐骗到桑给巴尔种植丁香和椰子。记者在岛上看到了至今保存完好的奴隶洞和奴隶窖,奴隶洞的墙壁上还带有锁奴隶手脚的铁链和铁环。

人口多、土地少,桑给巴尔和我国面临着一样的问题。聪明的岛民当然想出了好办法。他们实行了“立体种植”,即把高杆、矮杆作物,多年生与生长期短的作物混着种。由于把最高大的椰子树、次高的丁香树、较低的木瓜、香蕉和更矮的木薯、芋头、豆类、蔬菜等混种,充分利用了生长空间的垂直营养面积,提高了对不同强度土壤水分和养料的吸收。多年生经济林的枯枝落叶增强了地力,对一年生作物起到了施肥作用,从而大大提高了单位土地面积和经济收益。

  乘船前往距桑给巴尔市深水码头西北方向大约5公里处的“龟岛”,游客可以在岛上看到100多只大大小小的龟。这些龟成群地卧在小路上,背上厚厚的龟壳就像一座座小土堆。它们还会盯着游客手中用来喂食的绿叶菜,缓慢地爬近游客身边,用两个前爪支撑起上身,努力抬高身体以便吃到绿叶菜,笨拙的样子非常可爱。据说,龟从来不主动攻击人,游客还可以用手抚摸它们的头。

桑给巴尔盛产丁香,可丁香的故乡却并不是在这里,而是印度尼西亚的马鲁古群岛,由18世纪分别传到留尼和毛里求斯,18世纪末转输到桑给巴尔。丁香是桃金娘科的常绿乔木,一般高6-10米左右。它们有美观、秀丽的金字塔型的树冠,生长着深绿色的椭圆形树叶,开绿红色和白色小花。丁香树种下以后,5-7年可以开花。把丁香树的花蕾摘下以后晾干,就成了丁香。

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